Ed's Jachtvliegtuigen

Home of the fighters.

F-117 Nighthawk

Het toestel is bijna onzichtbaar op de radar en kan daardoor vrijwel ongestoord over vijandelijk grondgebied vliegen waar hij met lasergeleide bommen gronddoelen kan aanvallen.

Het hoekige zwarte toestel was dankzij het speciale ontwerp en een speciale coating moeilijk traceerbaar voor radarsystemen.

In het begin ontstond verwarring over de taak van het toestel omdat het door de toegekende typeletter F in de pers bekend werd als ‘Stealthfighter’; de onbewapende F-117 is echter geen jager maar een lichte precisiebommenwerper. Waarom men er geen B-117 van heeft gemaakt was niet duidelijk. Later verklaarde de Ben Rich van Lockheed dat de USAF alleen de beste Fighter piloten in de F-117 wilden hebben en dat Fighter piloten absoluut niet in een B (bomber) of A (attack) vliegtuig wilden vliegen. Met de F aanduiding konden ze overgehaald worden.

Vanwege zijn moeilijke bestuurbaarheid kreeg het toestel heeft de bijnamen Frisbee en Wobblin’Gobblin. Overeenkomstig zijn naam werd het toestel alleen voor nachtacties ingezet.

De Nighthawks hebben 26 jaar dienst gedaan en waren gelegerd op de vliegbasis Holloman in New Mexico. De USAF is echter al begonnen met de uitfasering van deze toestellen. Verwacht wordt dat de Nighthawks in de periode 2009 geheel zijn vervangen door de nog effectievere F-22 Raptor.

General characteristics

Crew: 1
Length: 69 ft 9 in (20.08 m)
Wingspan: 43 ft 4 in (13.20 m)
Height: 12 ft 9.5 in (3.78 m)
Wing area: 780 ft² (73 m²)
Empty weight: 29,500 lb (13,380 kg)
Loaded weight: 52,500 lb (23,800 kg)
Powerplant: 2× General Electric F404-F1D2 turbofans, 10,600 lbf (48.0 kN) each

Performance

Maximum speed: Mach 0.92 (617 mph, 993 km/h)
Cruise speed: Mach 0.92
Range: 930 NM[49] (1720 km)
Service ceiling 69,000 ft (20,000 m)
Wing loading: 65 lb/ft² (330 kg/m²)
Thrust/weight: 0.40

Armament

2× internal weapons bays with one hardpoint each (total of two weapons) equipped to carry:
Bombs:
BLU-109 hardened penetrator
GBU-10 Paveway II laser-guided bomb
GBU-12 Paveway II laser-guided bomb
GBU-27 Paveway III laser-guided bomb
JDAM INS/GPS guided munition